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英国石油漏油案被罚117亿美元 巨额负债或被并购

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    [LV.5]常住居民I

    发表于 2015-1-22 14:26 |显示全部楼层 | 阅读模式

            1月20日,一位法官在新奥尔良为美国历史上最严重的环境灾难做出判罚。

            大约五年前伴随着英国石油公司(BP)名为“深水地平线”探测钻井平台的轰然坍塌,11个工作人员丢掉了性命,数百万桶石油流入到了墨西哥湾。

            作为这起“前所未有”灾难的“始作俑者”,英国石油公司将在此判罚中被清算。

            然而,等待BP也许不仅仅是高达117亿美元的罚金,更有可能是被并购的命运。

           瘦身三分之一

           1月20日美国新奥尔良地方法院法官卡尔·巴尔比耶向BP开出了一张巨额罚单,总罚款金额为117亿美元。虽然这张罚单的金额比美国政府此前要求的罚金最大数额少了大约60亿美元,但是仍然超过BP为此次诉讼所拨备资金的3倍。这一“账单”将是BP因墨西哥湾石油泄漏违反美国《清洁水法案》所招致诉讼的最后赔偿。

            巴尔比耶是根据《清洁水法案》所涉及的污染对于水质、环境、人员、严重程度等八个方面所构成的影响开出了这一罚单。为了最终确定罚单金额,巴尔比耶经过了三个步骤。首先判定谁是罪魁祸首,灾难是属于“轻微”还是“严重”过失的结果。去年9月,BP首先得到了“噩耗”,法院判定墨西哥湾石油泄漏事故是BP的“重大过失”和“鲁莽”所致。这一判决也让BP成为了该起事故的主要过失方。在责任人认定后,诉讼程序走向了第二步,法院将判定究竟有多少桶石油流入了墨西哥湾。巴尔比耶给出了一个较为折中的数字,虽然少于检控方认定的400万桶,但却多于BP自己承认的245万桶,巴尔比耶判定BP应按照泄漏319万桶原油支付罚款,而最后一步,也就是最关键的一步就是确定每桶泄漏石油的单价。美国政府寻求为每桶原油领取4300美元的罚款,而英国石油公司却认为每桶石油的罚款不应该超过3000美元。BP所雇佣的律师团试图通过事故发生后英国石油公司的积极处理态度,以及对检控方所给出的泄漏事件所影响的地区居民数据有问题等来博得法官的“同情”。为了指证美国方面所提供的受石油泄漏影响居民数据作假,BP还成立了专门的“告密热线”,对那些提供证据的人士给予数百和数千美元不同的奖励。最终巴尔比耶判定每桶泄漏原油价值大约为3700美元。因为此次诉讼的总罚单金额为117亿美元。BP有权对此次判罚提出上诉——前提是BP还有精力、时间和资金来应付漫长的诉讼过程。

           为了应对墨西哥湾石油泄漏事故,五年来BP已经从事发时全球排名第6的石油公司跌至10名开外。泄漏到墨西哥湾的原油也让BP损失了近240亿美元,其股价已经下跌了三分之一,而为了善后和拨备罚款,BP还被迫出售了超过400亿美元的资产,其中包括其拥有的半数海上平台以及炼油厂。与事故发生前庞大的资产相比,如今的BP“体重”已经减少了约三分之一。BP目前共背负有563亿美元的债务,比漏油事件发生时高出210亿美元。一些分析人士一直在猜测,一旦墨西哥湾诉讼案完结,面对高额的罚单,英国石油公司也许不得不寻找一个“赞助商”来帮助自己“赎罪”。

            谁是“良缘”?

            天价罚单已经让BP的身体变得瘦弱,而与此同时跌至谷底的油价更是给了BP致命的打击。按照历史经验,油价的下跌势必会掀起能源企业的并购潮。上世纪80年代初和90年代末的石油危机引发了一连串的并购交易,也正是那次的并购塑造了能源行业如今的格局。现在,随着国际石油价格被“腰斩”,银行家和投资者们又开始了新一轮的憧憬。而在他们的憧憬中,弱不禁风的BP自然成为了最理想的目标。虽然BP遭遇了墨西哥湾石油泄漏事件的严重打击,但是它仍然拥有着1070亿美元市值的“嫁妆”,因此仍然吸引着众多的追求者。

           最有实力的潜在追求者自然是资金雄厚的石油巨头例如埃克森美孚(市值3800亿美元)、壳牌(市值1970亿美元)与雪佛龙(1960亿美元)。虽然另外一些国家和石油天然气公司也有足够的能力——沙特、卡塔尔以及科威特等国家的国有石油公司,但是鉴于目前石油价格的低迷,它们似乎并没有“迎娶”BP的心情。

           虽然这些有实力的“追求者”在被问及是否会“迎娶”BP时都拒绝置评,但是这并不影响投资者从中寻找一个他们认为与BP最匹配的“新郎”,这可能会“错点鸳鸯谱”,但也有可能会是一段“良缘”的开始。《经济学人》眼中的合适人选是埃克森美孚,他们给出的理由是这两家公司的经营结构高度互补。虽然BP名义上是英国的公司,但却在美国有着强大的竞争力。这对于在美国业务范围小于其国际业务的埃克森美孚来说极具吸引力。另一个为BP带来魅力的因素是其手中握有的俄罗斯石油公司近20%的股份。虽然现在俄罗斯与西方的关系正因为制裁陷入僵局,但是对于任何一个有商业远见的人来说,俄罗斯的石油和天然气储量都难以忽视。购买BP将为埃克森美孚进入俄罗斯,进入北极提供无限可能。而与此同时,埃克森美孚在美国所拥有的政治影响力也将为BP善后墨西哥湾石油泄漏事故提供帮助。

           然而在感情上,BP也许会更愿意留在欧洲而不是跟随埃克森美孚成为“美国人”。在这一前提下,以双总部为基地——即在荷兰海牙和英国伦敦均设有总部的壳牌石油似乎更容易取得BP的青睐,但是壳牌与BP同样面临的资金压力则成为了这桩“联姻”能否成功的关键。1月15日,壳牌刚刚放弃在卡塔尔的一个价值65亿美元的石化项目,壳牌给出的放弃原因是“能源行业当下的经济气候”。2014年年末,壳牌还发布了其历史上第一个盈利预警。在资金相对紧张的情况下,壳牌将会更加谨慎地考虑此次“联姻”的风险与成本。

           一边有资金有势力,一边有感情有基础,BP还在把玩着手中的“绣球”,但是如果石油价格继续保持低位,那么留给BP的时间和机会都将会变得更少。

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